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我的创业点子能改变世界,但风投却对我不理不睬

101商机 2020-07-27 12:19:54
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  腾讯创业 | ID:qqchuangye


如果你有一个想法,可以用成熟的技术来解决众所周知的问题,那就比较容易获得融资。但如果你要开发一种有望真正改变世界的新技术,那就很难获得风险投资的支持。


文 / 腾讯科技编译组

来源 / 腾讯科技(ID:qqtech)


硅谷创业者 Etosha Cave 有一个非常厉害的创业点子,它能改变世界。


然而,风险投资人却对她不理不睬。


而最终肯为这位创业者拨款的,不是非盈利组织,就是政府基金。


今天我们分享的这篇文章,用 Etosha Cave 寻找融资的艰难历程,说明“硅谷模式”的弊端与不足。Enjoy:




1

在硅谷,没有投资人

会为“改变世界”买单


2014年,从斯坦福毕业后,Etosha Cave 和两个朋友共同走向创业。他们在实验室发现了一种新的技术方式,它可以将碳排放转化为更有用的产品。


这项技术绝对厉害,Etosha Cave 也相信它具有巨大的商业价值。


他们需要100万~200万美元启动资金,于是,他们向云集硅谷的风投机构求助,但经过短暂的交流后,这些风投机构纷纷选择放弃。


有的投资人直言,“如果你们想开发一款智能手机应用,肯定会受备受关注,但你们要做的这种硬技术基本会无人问津。”


Etosha Cave 和她的团队尝试各种方法,希望利用硅谷的生态系统资源,提供资金,启动创业项目,但得到的回复都是:风险投资人希望看到实打实的产品。


而 Etosha Cave 和她的团队只有几篇化学论文、一些科研数据,以及改变世界的想法。


一位专门投资硬科技的风险投资家 Errol Arkilic 说道,“如果主要投资风险是财务风险,风险投资模式的效果就很好,因为创业团队会努力做大他们的商业模式。但如果同时存在技术风险和市场风险,这种模式就效果欠佳。其中存在很多未知,需要采用不同的方式。


2

如果再有一次机会

我会多花时间撰写拨款申请


迟迟找不到融资,Etosha Cave 很焦虑、失望,但她清楚自己一定会坚持下去。


2014年夏天,Etosha Cave 终于看到希望。


Etosha Cave 参加了汤姆凯特可持续能源中心( TomKat Center for Sustainable Energy)举办的一场清洁科技活动上。该中心主任布莱恩·巴索罗梅兹(Brian Bartholomeusz)告诉我,他正在努力让类似的技术走出实验室,在他的鼓励下,我申请了一笔拨款。


获得这些非传统投资者的支持后,Etosha Cave  和她的创业伙伴才得以成立自己的公司,他们决定把它叫做 Opus 12。


从某种意义上讲,他们非常幸运。在2009年之前,这些机构都没有出现,它们的创立正是为了应对创业系统中逐渐被人意识到的一个深坑。


如果你有一个想法,可以用成熟的技术来解决众所周知的问题,那就比较容易获得融资。但如果你要开发一种有望真正改变世界的新技术,那就很难获得风险投资的支持。


Etosha Cave 说:“如果再来一次,我会少花些精力学习如何撰写商业计划,多花些时间学习如何撰写拨款申请。我们早期的融资来源不是非营利组织,就是政府资源。”


3

拨款后,还需要寻找

可行的市场和商业模式


早期的拨款以及 Cyclotron Road 提供的劳伦斯-伯克利的设施,让 Opus 12 得以开发出可以向投资者和客户展示的原型产品,但仍然需要找到一个可行的市场和商业模式。所以,Opus 12申请了 I-Corps 项目。


对于和 Etosha Cave 一样的科研创业者来说,这里相当于一种新兵训练营。


他们强调称,“一旦与客户接触,所有的商业计划都会失效”,这就需要参与者“走出大楼”,跟几十个潜在客户展开沟通,寻找可持续的商业模式。


起初,Opus 12瞄准了他们所能找到的最大的市场:乙醇,一种汽油添加剂。由于2016年的销售额达到640亿美元,这似乎是个巨大的机会。


可惜的是,由于相关企业的规模都很大,所以,没有背景的小公司根本无法进入该市场。


创业公司想要取得进展,需要的不是规模庞大的市场,而是一个亟待解决的用例。


Opus 12 在特殊气体领域发现了商机,这些气体在很多工业化流程中都很有用,但分配的难度和成本却很高。由于Opus 12能够当场制作这些气体,所以可以大幅降低成本,提升可靠的供应。


如今,在创业4年之后,Opus 12 终于开始吸引传统投资者的关注。


他们有望在未来一年内获得第一份订单,然后扩大规模。“我们的第一个产品大概跟洗碗机尺寸差不多,之后的尺寸会达到冰箱那么大,然后是集装箱,最后是一座工厂那么大”, Etosha Cave 说道。


4

什么是硅谷模式?


从  Etosha Cave 的融资历程来看,风靡创投圈的“硅谷模式”并不是万能的。


关于“硅谷模式”的由来,有一段故事。


1968年,在投资人亚瑟·洛克(Arthur Rock)的支持下,一群从仙童半导体离职的高管创办了一家新的公司,也就是后来的英特尔。


正如安娜丽·萨克森尼(AnnaLee Saxenian)在她那篇关于湾区计算机行业崛起的文章《区域优势》(AnnaLee Saxenian)中所说,这笔交易在很大程度上为硅谷的商业模式奠定了基调。


那时候,东部的老牌企业还在与大银行合作组建新的公司。


而在湾区,则是由资金量不大的风险投资家负责投资创业公司,他们中的很多人之前都曾是工程师。斯坦福工程学院院长弗雷德里克·特曼(Frederick Terman)以及惠普等既有公司,也在投入大量资源拓宽和加强创业生态系统。


然而,萨克森尼后来表示,之所以出现这种情况,是很多力量共同作用的结果。


由于北加州地区工业匮乏,所以科技创业者往往比较团结。类似地,当时也没有多少大企业可以跟斯坦福合作,所以他们才会寻找创业者。


正是这些特点促成了当时与众不同的硅谷模式。


这种模式在早期取得的成功使之实现了自我延续。工程师成了创业者,并因此发家致富。


他们随后又转型为投资人,支持新的创业公司,进而为当地吸引更多工程师,而其中的很多人也都投入创业大军。到1980年代,硅谷已经超过波士顿的128号公路,成为美国的科技中心。


5

硅谷模式不适合硬科技创业公司


过去几十年,硅谷已经成为科技行业创业精神的强劲引擎。在很多人眼中,它甚至成了万灵药。


企业高管都希望在自己的文化中注入“硅谷基因”,政策制定者也认为风投支持的创业精神可以解决各种各样的问题。


这种想法非常危险。硅谷模式虽然很有魅力,但它却是在特定的时间,针对特定的行业,面向一组特定的技术发展起来的。


虽然可以为其他行业和问题提供有价值的参考,但这种模式却未必具有普适性。


由于多数风险投资公司的投资时限很多都是5年,所以硅谷模式很不适合硬科技创业公司,这种公司需要验证的不只是商业模式,还包括技术本身。


我们需要根据投资者、创业者和技术人员组成的新生态系统来设计一套新的模式。


很显然,这套生态系统的核心是那一系列帮助Opus 12成功起步的联邦政府项目和非盈利基金会组成的网络。


然而,同样明显的是,硬科技生态系统还必须得到更多的支持,才能真正复制IT和其他行业的成功。


“点子”到底是什么概念?


1.1 点子到真正投入市场运作的项目,还有一万步要走


我自己出的一本产品经理方法论的书,名字就叫“从点子到产品”。我是期望形成这样的印象:点子和产品本身,中间有很远的路要走。不仅要有大量的方案设计、功能探讨、研发测试,还要有产品模型、商业模式、目标用户的设定等等。


但到产品出来,也仍然不是结束,有的团队真的比较天真,卯着劲儿三个月把产品做完了,扔到应用市场上,或者发几条朋友圈微博,然后天天在办公室里抽烟焦虑。“这么好的产品怎么没人用呢?”这是压根都不理解产品运营、市场推广的情景。


因此创业的第一步,不光是要想出一句话的点子来,还要把要做的一百件事情都想明白。这样点子才真的有可行性。


1.2 点子不能申请专利


为什么一个点子并不能申请专利?因为如果国家保护这种创造性的想法的话,全国目前最富有的人不是企业家,而是科幻小说家。


实际接触过专利的同学都知道,技术实现方案才能申请专利。还有的同学藏着掖着不愿意跟投资人讲,说要对点子进行保密,我觉得还是省省吧。现在百度、阿里、腾讯的产品和他们的运作方式,像产品功能、用户体验、规章制度、协作流程、运营方法等等,都是公开的,你就能照着做出一个来吗?如何经营公司、把握用户、让机器运转起来,才是他们的核心竞争力。


Fenng 曾经简单粗暴地讽刺过只有点子的人:


薯条卖得好,就是麦当劳。天下点子有难易乎?


1.3 很多人的点子只是粗浅的模仿


以下的这些案例真的不是夸张,是我自己或朋友亲身经历到的:


  • 朋友 A 说,音乐培训行业 + 社交,肯定能火。让所有音乐老师、乐器卖家、音乐爱好者和学音乐的学生,形成一个良好的生态圈。

  • 朋友 B 说,图书行业 + 社交,肯定能火。让所有出版社、书店、文艺青年,形成一个良好的生态圈。

  • 朋友 C 说,校园快递/外卖 + 社交,肯定能火。让所有校园兼职送快递/外卖的学生和收快递/外卖的学生形成一个良好的生态圈。

  • 朋友 D 说,便利店 + 社交......

  • 朋友 E 说,医疗 + 社交......


看似很新潮的方向,究其根本,无非都是塞进去私信、评论、IM,做点社区、问答、直播。从真正意义上的点子看,都是粗浅的模仿而已。


这样的例子在“共享经济”这个什么都能装的筐里,最是明显。朱啸虎曾经说过,甚至有创业者堵他的办公室门口想劝他投共享雨伞。


敢把图书馆硬说成全球首家共享书店的,也真是脑洞大开了。



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